"Jij, demente hond!"

24. mei, 2016

Dementie bij de mens is een groot probleem. Echter ook bij honden en katten zien we steeds meer dementieklachten voorkomen. Dit wordt mogelijk veroorzaakt doordat onze huisdieren met de goede zorg van tegenwoordig ook veel ouder worden. Hersenveroudering of dementie wordt ook wel congnitief disfunctioneren genoemd.

Bij de mens zijn er verschillende oorzaken van dementia zoals Alzheimer. Bij de hond en kat vindt een vergelijkend proces plaats.

Klachten zijn bij de mens in eerste instantie heel vaag. Bij dieren is het soms nog moeilijker om veranderingen vast te stellen. In eerste instantie treden afwijkingen van het geheugen op. Uiteindelijk zal er ook verlies van zindelijkheid en herkenning en het slaap/waakpatroon optreden. Oud worden is op zich een normaal en gezond proces. Dementie kan bij honden al optreden vanaf een leeftijd van 4,5 jaar maar wordt meestal gezien vanaf een leeftijd van 7 jaar of ouder. Bij katten kan het optreden vanaf een leeftijd van ongeveer 10-12 jaar.

De meest belangrijke verschijnselen welke optreden bij hond en kat zijn:

  • Veranderingen in het normale sociale contact met eigenaar en/of andere huisdieren, zoals minder/niet meer begroeten, minder spel en minder of juist meer aandacht vragen;
  • Niet meer aangeven dat de hond uitgelaten wil worden;
  • Minder reageren op stimuli zoals roepen door eigenaren;
  • Langzaam leren;
  • Veranderingen in dag/nachtactiviteit. Vaak uitend in meer nachtactiviteit (rondlopen, blaffen, miauwen). Overdag slapen de dieren juist meer;
  • Verlies van zindelijkheid door het verlies van controle over lichaamsfuncties;
  • Verminderde of veranderde drink of eetlust;
  • Desorientatie op bekend terrein, het niet meer kunnen vinden van belangrijke plekken zoals de voerbak, kattebak of echt opgesloten raken in een hoek of achter de bank;
  • Staren in de ruimte;
  • Ogenschijnljik doelloos rondlopen in huis of steeds van binnen naar buiten lopen.
  • Plotseling niet meer alleen kunnen zijn;
  • Angstig gedrag met soms paniekaanvallen in voor het dier bekende situaties en soms zonder duidelijk aanwijsbare oorzaak.

Mocht u twijfelen of uw huisdier dement is, raad ik aan om contact op te nemen met uw dierenarts.

Bron: https://www.dierenkliniekecht.nl/dementie